Rita 2.0 / by shane eaton

the rise of milano da bere :: voto 9.25/10 :: €8 per un cocktail

Prima del Luca e Andrea, prima del MaG, c'era Rita, nato nel 2002 in Via Fumagalli 1. Il segreto del suo successo? Cocktail rinfrescanti, ingredienti naturali, prodotti sempre di livello. Ma per uno bizzarro motivo, l'ultima volta che ho provato il Rita è stata 5 anni fa.

Quando ho rivelato su Facebook che non frequento il Rita da anni, i miei amici bartender sono impazziti. Mi hanno spiegato che è stato Edo Nono, l'head bartender e co-proprietario del Rita, ad iniziare il rinascimento della "Milano da bere" sui Navigli. Secondo loro, Edo e il suo bar sono unici a Milano e nel mondo: ospitalità, divertimento ed eleganza sono alcuni tra gli aggettivi usati dai miei amici per descrivere l'esperienza al Rita. Grazie a Elisa, Pier, Massi, Erik e Carlo ho deciso di visitarlo ieri, appena rinnovato dopo un mese di lavori. 

Ho visto un po' di foto su internet del nuovo spazio, con un bar centrale e la bottigliera fatta di legno sul muro. Posso dirvi che le foto non rendono la bellezza del locale. È spettacolare! Mi ricorda un american bar a San Francisco. Quando sono entrato, l'incanto del Rita mi ha fatto perdere il fiato. Dopo essermi seduto al banco ho iniziato a rilassarmi, ammirando lo splendore della maestosa bottigliera e lo charme dei clienti seduti intorno al bar. Il locale dona una sensazione di serenità, nonostante il caos dell'aperitivo. 

I drink? Ho iniziato con il Gin Zen a suggerimento di Pier, fortunatamente presente nel locale (c'erano anche Erik, Kevin e tante altre facce che conoscevo). Il drink (zenzero fresco pestato, gin, lime, cordiale al lime, soda, ghiaccio tritato, servito nel tumbler basso) era molto buono: fresco, sour e rinfrescante - un ottimo inizio per la serata estiva. Ho assaggiato anche un Bobby Burns ottimo (vedete la foto) e un Basil Plum sour strepitoso.

Per la mia seconda vista al Rita, sono andato insieme a Simone di Zero.eu, l'unico giornalista che beve più di me a Milano. Ho finalmente conosciuto Edo, un uomo meraviglioso. Ora capsico perfettamente le parole di Pier "Io da grande voglio essere Edo".  

Ero felice di rivedere Leo (ex Lacerba) dietro al banco al Rita che ci ha fatto bere benissimo. Il giovane e simpatico bartender Piero ci ha preparato il drink migliore della serata, il Negretti, un negroni rivisitato con Falernum, Campari, rum scuro e dragoncello. Ottimo anche lo Smoke on the Water (Campari, Averna, soda ananas e tè Lapsang Souchong) della stella di mixology Chiara Beretta.

Al Rita il cibo è buonissimo. grazie allo chef Luca Chiaruttini, l'altro proprietario del bar. Suggerisco le squisite alette di pollo alla Coca-Cola. Indimenticabili
 
Voi, visitatelo stasera! 

Words and photos by Shane Eaton, editing by Michele d'Amore

 Che bottigliera!

Che bottigliera!

 Gin Zen

Gin Zen

 Basil Plum Sour

Basil Plum Sour

 Old Fashioned

Old Fashioned

 Bobby

Bobby

 Smoke on the Water

Smoke on the Water

 Viviana sips a Negretti

Viviana sips a Negretti

 Leo

Leo

 Edo

Edo

 Leo, Edo, Mattia, Chiara, Piero

Leo, Edo, Mattia, Chiara, Piero

Before Luca e Andrea and MaG set up shop on Naviglio Grande in Milano, there was Rita, which opened its doors way back in 2002 in Via Fumagalli 1. You will find Rita at the top of many best cocktail bar lists. The secret to the long-lived success? Refreshing drinks, all-natural ingredients, top quality products and a friendly staff. But for some reason, I haven’t been to Rita in 5 years.

When I revealed this on Facebook, my bartender friends sent me many comments in support of this important bar in the Milano cocktail scene. They told me that Edo Nono, the head bartender and co-owner of Rita was the person who started the renaissance of “Milano da bere” in the Navigli back in 2002. My friends told me that Edo and his bar were unique in Milano and even in the world. Welcoming, fun and elegant were some of the words they used to describe the Rita experience. So thanks to Elisa, Pier, Massi, Erik and Carlo I decided to finally return to Rita, which just reopened after a month of renovations.

I had already seen a few photos of the new space on Facebook, with a central bar and a huge wooden bottle rack against the far wall. But the pictures don’t do it justice. The refreshed Rita is absolutely gorgeous. It’s a bar you would expect to find in the Mission district of San Francisco, with tall ceilings, wooden finishing everywhere and the bar opening directly onto their terrace. The large windows let in a lot of natural sun light, setting the mood for a relaxing early-evening aperitivo. As I sat down on a bar stool and admired the beautiful bottle rack and charming clientele, a wave of calm swept over me. The atmosphere at Rita gives you an amazing feeling of serenity, despite the chaos of happy hour in Milano.

What about the drinks? I started with the Gin Zen based on a suggestion by Pier, luckily sitting right next to me, helping guide me through my first real Rita experience. Also at Rita that night were Erik, Kevin and lots of other familiar faces which further added to the fun. The Gin Zen cocktail contains freshly mashed ginger, gin, lime, lime cordial, soda water and crushed ice and is served in a tumbler. The sour and refreshing cocktail was delicious – a perfect way to start the warm summer evening. I also tried a Bobby Burns and a wonderful Basil Plum sour.

Another great aspect of Rita is the food. I am used to the slim pickings at MaG cafè, so I was excited to see that at Rita, they have a serious food menu. The great food at Rita is thanks to the chef and co-owner Luca Chiaruttini. I suggest you try the coca-cola glazed chicken wings. Although they sound odd they are absolutely delicious! I would like thank our friendly bartender for the evening Riccardo Tesini, for both the great conversation and well-executed drinks. 

On my second visit to Rita, I went along with Simone of Zero.eu, my new drinking companion. I finally had the pleasure to meet Edo, who was just as genuine and sweet as everyone described. I totally get it when Pier says "when I'm older, I wanna be like Edo." Edo and I chatted about the trends in the industry, and about making the coveted and overly commercial World's 50 Best Bars list. I complemented him on his awesome bar, which I think is the perfect "neighborhood bar".

I was happy see Leo (ex Lacerba) behind the stick, taking over from Riccardo who is currently exploring NY. The young and friendly bartender Piero made us the best drink of the night, the Negretti, a revisited negroni with Falernum, Campari, dark rum and tarragon. The Smoke on the Water (Campari, Averna, soda ananas e tè Lapsang Souchong) by all-star barlady Chiara Beretta was also dope.